浅析国际货物销售合同的根本违约制度

 

  《联合国国际货物销售合同公约》第25条是这样定义根本违约的:“一方当事人违反合同的结果,如使另一方当事人蒙受损害,以至于实质上剥夺了他根据合同规定有权期待得到的东西,浅析国际货物销售合同的根本违约制度即为根本违约合同,除非违反合同一方并不预知而且一个同等资格、通情达理的人处于相同情况中也没有理由预知会发生这种结果。”

  英美法系与大陆法系关于违约行为的分类标准是不同的。英国法根据违约行为造成后果的严重程度分为违反要件和违反担保。前者构成了违反合同中重要条款的实质性条款,属于根本违约,受损害方可以解除合同。美国法把违约分为重大违约和轻微违约,主要以违约后果轻重区分违约。

  违约是指违约方未按合同规定的义务进行履行,或者未按既定的国际商事习惯履行自己的义务,并由此给另一方当事人带来损害。即违约是造成损害的结果,违约与损害存在因果关系。这里的损害不单指标的物的损害,而且包括由此带来的商业利益的损失与商业机会的损失。因此损失是广义上的损失。如买方为按期开立信用证使得卖方的收款权利受到损害,但标的物并未损害,因此这里的损害是广义上的。

  判断一方当事人是否构成根本违约,需考虑以下因素:商业利益损失的严重性、合同条款的性质、订立合同的目的与违约方减轻或消除违约后果的可能性。如买方订立合同的目的是为了转受,所以单据与信用证的一致性非常重要。然而若是买方自己消费则单据的是否一致显得并不重要。再如若卖方违反了合同中的重要条款,买方可以给卖方额外的时间进行修改单据或者补足数量或者对货物进行修理,前提是没有给买方带来不合理的不便。

  违约方对违约结果的可预知性,其预期的时间点是在订立合同之时,而不是违约方在违约时的时间为主,若是以违约方的违约时间为主会显得不公平,一定程度上违反了诚实的原则。其预知性的时间点确立在订立合同之时,在这个时间点确立双方的权利与义务,也是判别合同是否可以生效。这样子对于买卖双方都很公平。对于违约方的可预知性需考虑一下因素:合同本身的规定、谈判中明示或默示地告知、根据合同的性质以对合同进行解释即以“合理人”的标准谈判。若合同明确规定数量、支付条款和装运期,并且双方意识到其重要性,其违约方若违反这些条件是根本违约,是可预知的。再如尽管合同没有明确表示条款的重要性,但是对于合理的第三方是可以预知的,比如季节性强的标的物其时间的重要性可想而知,违约方对这类标的物的违约就属于根本违约,这是违约方自己以及合理的、通情达理的第三人可以预知的。

  当事人在履约期之前以声明或行为表示不履行实质义务属于一种预期违约。卖方在履行期之时以声明或行为表示不履行实质义务属于根本违约。但是如果卖方只是在数量上占很小比例未交付,或者多批次货物中有一批货物未履行,则不属于根本违约。此时买方可以不交未履行批次的货款。如果买方不按时开立信用证,以至于使卖方没有获得货款的担保,或者买方不接受货物都会造成根本违约。但是若买方逾期将货款付清,这种逾期不属于根本违约。

  卖方交货与合同规定的不符是否构成根本违约与买方按照合同规定是否可以得到期望的东西有关。这与标的物的用途、装运期的性质和支付条款的方式有关。如果买方购买的货物是用于转售,单据的一致性显得尤为重要。若是自己消费,单据是否一致无关紧要,只要标的物未发生损失就不会构成根本违约。再如即便货物与合同不符,只要违约方在额外规定的时间内对货物进行修理或者补足货物,在不给未违约方带来不合理的不便时就不构成根本违约。还有就是根据货物本身的性质确定,比如季节性货物的装运期就比较重要,若是未按约定的时间发货就会给买方造成损失,构成根本违约。

  卖方迟延交付货物不一定构成根本违约,除非卖方声明将不交货物或者季节性较强的标的物逾期交付都会造成根本违约,未违约方可以解除合同。

  卖方交单与合同不符是否会造成根本违约,与买方对于货物的用途有很大关联。若是买方用以自己消费,交单不符不会构成根本违约,但若是用以转售,卖方交单与合同不符,就会造成根本违约。因为在这种情况下会因为单据不符使买方拿不到货款。

  在国际货物销售中,合同的正常履行对双方当事人各自权利的实现至关重要。因此,对合同的根本违约的判别的重要性是不言而喻的,需要考虑多方面的因素,要从整个合同进行解释。从另一个角度讲,对根本违约的判别也会促使双方履行各自的义务,对国际贸易的发展起促进作用。

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